Turen går til Stige Ø

Foto: Odense Bys Museer.

I slutningen af 1800-tallet blev øen et populært udflugtssted til søndagsture. Allerede i 1886 begyndte dampbåden Benedict at sejle på Odense Fjord med anløb på Stige, Klintebjerg, Midskov og Munkebo. Om sommeren kunne man også tage med en særlig sommerfærge med mere nordligt anløbssted.

Klintebjerg Kro havde i forvejen gjort Klintebjerg til et meget populært rejsemål, og fra sommeren 1894 begyndte det nystartede Stige Badeetablissement at drive rutefart med tre dampbåde mellem Odense, Stige og Klintebjerg – med mellemlanding på Stige Ø, som viste sig at være et glimrende badested. En returbillet kostede dengang 70 øre og en "badebillet" 20 øre.

Etablissementet drev både forskellige badehuse på øen og grundlagde den restaurant, som i 1897 blev til Stige Badehotel, der siden også blev kendt som Søpavillonen. I 1907 blev den udbygget med en lukket veranda. Restaurantens køkken var især kendt for sin udsøgte hummersuppe.

Pavillonen blev også brugt til præmieuddelinger efter kaproninger, kapsejladser og andre sportsarrangementer ved Odense Fjord.

Man kunne komme ud til øen via en træbro, men bådfarten var den mest populære transportform.